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LA PREMIER ACADEMY LEAGUE

La Premier Academy League è la massima divisione del campionato giovanile del calcio inglese. In buona sostanza è una Premier League under-18. Vi partecipano 40 squadre, quasi tutte quella che formano il settore giovanile delle squadre di Premier(mancano solo il Burnley, il WIgan e l'Hull City) più altre della Football League (Championship, League One e League Two). Alla competizione sono ammessi solo giocatori under 18, con la possibilità di schierare 3 under 19 ad ogni partita.
Questo campionato nasce nel 1997 col nome di FA Premier Youth League rimpiazzando i campionati giovanili regionali. Viene più volte modificata la sua formula nel corso degli anni fino ad arrivare a quella attuale stabilita nel 2004/05 e che prevede 4 gironi all'italiana composti da 10 squadre ciascuno. Ogni squadra poi affronta altre 8 squadre di un altro girone più un altra squadra degli altri due gironi rimanenti per un totale di 28 incontri (18 all'interno del girone più 10 con le squadre degli altri gironi). Le vincenti di ogni gruppo si qualificano ai play-off per stabilire la vincente dell'intero campionato. E' prevista anche la retrocessione nella categoria inferiore denominata Football League Youth Alliance.
L'importanza del vivaio nella Premier League è destinata ad aumentare dalla prossima stagione in quanto sarà obbligatorio per i club l'introduzione in squadra di almeno 8 giocatori provenienti appunto dal proprio vivaio. Per 'provenienza' dovrà intendersi l'aver militato nel settore giovanile, indipendentemente dalla nazionalità o dall'età, per almeno 3 anni, anche in maniera non continuativa.
Nell'ultima edizione L'Everton ha ottenuto il titolo battendo nella finale dei play-offs il Fulham per 2 a 1 al Craven Cottage

L'Aston Villa celebra la PL Academy del 07/08

ALBO D'ORO
Anno Vincitore
1997-1998 Arsenal u18
1998-1999 West Ham United u19s/Blackburn Rovers u17s
1999-2000 West Ham United u19s/Arsenal u17s
2000-2001 Nottingham Forest u19s/Ipswich Town u17s
2001-2002 Arsenal u19s/Newcastle United u17s
2002-2003 Blackburn Rovers u19s/Leeds United u17s
2003-2004 Southampton u19/Aston Villa u17
2004-2005 Blackburn u18
2005-2006 Southampton u18
2006-2007 Leicester u18
2007-2008 Aston Villa u18
2008-2009 Arsenal u18
2009-2010 Arsenal u18
2010-2011 Everton u18
2011-2012 Fulham u18
2012-2013 Fulham u18
2013-2014 Everton u18
* dal 98/99 al 03/04 si disputavano due campionati: uno under 19 e uno under 17